知乎十周年:启动海外IPO,所谓是十年磨一剑

2020-12-25

目前,知乎公司正在撰写 IPO报告和上市申请,并确定了三家可供认购的投资公司:高盛、摩根士丹利和瑞信,这些公司可能是港股或美股上市,还有待确认。

 

本月刚刚过了知乎十周年生日,对于这一上市过程,并不感到意外。

 

自2011年获得创新工场首次天使投资以来,知乎已获得6轮融资。

在2012年1月,知乎完成了数百万美元的 A轮融资,投资方是启明创投。

2014年6月,知乎获得了2200万美元的 B轮融资,赛富基金、启明创投。

在2015年9月,知乎完成了5500万美元的 C轮融资,其中有搜狗、赛富投资基金、启明创投、创新工场、腾讯投资等等。

2017年1月,知乎获得 D轮1亿美元融资,投资方有今日资本、赛富投资、启明创投、创新工场、腾讯等。

2018年7月,知乎获得2.7亿美元的 E轮融资,其中包括今日资本、高盛、腾讯。

今年8月,知乎宣布完成4.34亿美元的 F轮融资,由快手领投、百度跟投。

 

现在的知乎投资方阵容相当豪华,有启明投资、赛富投资等知名资本进行过多次投资,还有腾讯、百度等互联网巨头不断加码。

 

由最初邀请200名注册用户组成的"小而美"知识型社区,发展到截至今年12月已有3.7亿注册用户、超过2.6亿问答用户的"大而杂"内容服务平台,知乎能够在垂直类平台被综合平台所压倒的历史中保持增长,算得上是第一代"破圈"典范。

 

2013年,由于早期受邀参加高质量的专业问答活动,知乎首次向公众开放注册,受到了众多科技、互联网爱好者的追捧。基本上真的是“本科人均985,硕士10 Top,年薪百万不算高,下飞机真的谢邀”,调性极好,高精尖。在开放注册之后不到一年的时间里,注册用户从40万增加到4百万。

 

在知乎内容类型丰富的同时,问答不再以科技、互联网等专业领域为重点,而是以娱乐八卦、星座等问题为重点,吸引人们关注。当知乎陷入“代际冲突”时,中国互联网也迎来了高速发展的时期,垂直类网站的衰落,微信公众号的兴起,悟空问答微博问答等其他知识社区的出现,资金实力较强的竞争对手们纷纷重金挖走了数百名高质量的用户。

 

从维护初始调性到牺牲内容质量换流量,知乎选择了后者。而在流量为王的时代,不管平台靠广告还是靠内容提供商打赏,流量都是基础,因此,知乎比同时期的豆瓣、天涯、猫扑等有着更持久的生命力。

 

由于选择流量来享受互联网普及的红利,到2018年12月13日,知乎的注册用户已经达到2.2亿,比去年同期增长了102%。随后,越来越多的人开始使用抖音来回答问题,也有越来越多的人使用“刚刚编写的故事”。

 

而知乎却一蹶不振,发现了新的解决办法:既然创作者喜欢写,用户喜欢看,就干脆鼓励扶持这类创作者,既赚钱又能吸引流量。这样就有了一个拥有600,000网文作者收入和四倍于付费用户的知乎。

 

自创办以来,知乎一直在为上市做准备。可惜多年来,知乎经过几次尝试,几乎走出了风口,甚至进入了招聘市场,到2020年就要结束了,但仍未找到明确的盈利模式。

 

而实现之路并不顺利,在转型与未来发展上又遇到了困难。短片时代的到来,以 B站为代表的视频知识传播平台的崛起,冲击着知乎的传统长文+图片形式。对于短视频和实况转播,知乎已经做了很多尝试,包括快手的最后一轮选择,很可能也看中了它在短视频和实况转播领域的能力。

 

目前知乎对去美国上市还是去香港上市仍然犹豫不决。当前美国股市中概股面临着严峻的大环境,知乎赴美上市的可能性极低。而且如果在香港上市,前期估值很可能会略低,进而影响到知乎的最终业绩。

 

今年初启动的视频创作者招募计划,以及内测上线的视频创作工具,标志着知乎又一次开始了进入视频领域的尝试。有人爆料,知乎上的视频几乎都是由其他平台搬运而来,有的甚至还有其他平台的水印。而更多的知乎网友则直言不讳:“我为什么要看快手?”

 

但许多投资银行对知乎上市的行为并不看好,因为他们不知道知乎有非常明确的盈利模式,并且它未来的故事并未被所有投资者所接受。

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